Elon Musk和特斯拉能否重塑汽车制造方式?

时间: 2018年07月09日 来源: 42号车库 小猪 关键词: Elon Musk

核心提示:7月6日,Elon Musk 在 Twitter 上对路透社、CNBC 等媒体关于特斯拉工厂不符实情的报道表达了强烈不满,但对这篇来自纽约时报,与路透、CN 同期发出的报道未作只字负面评价。某种程度上,这可能意味着这篇报道更客观的呈现了特斯拉工厂的现状,Enjoy. 就在特斯拉弗...

7月6日,Elon Musk 在 Twitter 上对路透社、CNBC 等媒体关于特斯拉工厂不符实情的报道表达了强烈不满,但对这篇来自纽约时报,与路透、CN 同期发出的报道未作只字负面评价。某种程度上,这可能意味着这篇报道更客观的呈现了特斯拉工厂的现状,Enjoy.

就在特斯拉弗里蒙特汽车工厂北侧,一个外形奇特的建筑物在几个星期内拔地而起,高约 50 英尺,长几百英尺,内部由铝柱支撑,表面包裹着一层紧绷的灰色帆布膜。

特斯拉弗里蒙特汽车工厂

该建筑物的目的如其仓促的结构一样引来了人们的关注。半永久性结构中设有第三条 Model 3 总装线,这是为提高 Model 3 产能做出的最后努力。特斯拉 CEO Elon Musk 坦言:“Model 3 的产能对于我们来说至关重要,这关乎公司的财务健康以及近期的发展状况。”

两年前,Elon 曾设想 2018 年将是一个突破性的时刻。特斯拉已经凭借高端产品线,豪华轿车 Model S 和 SUV Model X,确立了品牌声量,接下来将开始生产更实惠的 Model 3 车型。特斯拉高效率、高自动化的生产工艺有机会推动特斯拉汽车销量飙升 5 倍以上,达到 50 万辆。

可事实并非如此。特斯拉仍无法大规模量产电池组和汽车。在去年 Q3,特斯拉 Model 3 的产线正式投产,持续生产 3 个月后,只有 260 辆汽车下线。Elon 说公司长期面临“制造地狱”的局面。他原本希望到 12 月份,Model 3 产量能够达到 20000 辆/月,但在 2017 年的最后 3 个月里只生产了 2425 辆。

特斯拉汽车工厂

从那时起,特斯拉开始解决生产过程中存在的问题,主要做法是废弃了一些经过测试不适合某些制造环节的复杂机器人,并雇用数百名工人替代。

为了实现 Elon 的目标,特斯拉工厂车间就像一个战场,充斥着疯狂的竞争气氛,毫无疑问,这可能会对一些员工造成伤害。但是,如果这场豪赌能够得到回报,那么这将是特斯拉雄心壮志的一大步:不仅要成为一个大众市场的汽车制造商,还要重塑传统汽车制造方式。

“我们信仰快速迭代,” Elon 在接受采访时说道,“就像找到一条路或者创造一条路一样。如果传统思维不可能完成你的任务,那么非传统思维就是必要的。”

事实上, Elon 正在尝试做一些前无古人的事情。通用、日产、宝马、福特和其他公司都生产电动汽车,但却无法降低成本,使它们既实惠又有利可图。相比之下, Elon 向投资者和客户承诺,特斯拉将能够大批量生产 Model 3,售价仅为 35000 美元,并且可以获得巨额利润。

一旦 Model 3 实现量产, Elon 认为就特斯拉可以继续生产各种形态和规格的电动汽车,皮卡、半挂车和紧凑型 SUV Model Y。 Elon 在很多场合都说过,特斯拉的使命是加速世界向可持续能源的转变。

最近一天参观了弗里蒙特工厂,探寻特斯拉如何在整个 Model 3 装配线上打破标准的汽车工业实践。它正在寻找缩短机器人焊接零件所需时间的方法。特斯拉甚至自己制造座椅,大多数车企会将座椅交给专业供应商生产。与此同时,特斯拉也在尽力地消除制造过程中的瓶颈和故障。

Model 3 座椅

例如,在最后的总装车间,特斯拉最初使用机械臂来安装 Model 3 座椅。但是机器很慢并且在拧紧固定座椅和连接为其供电线路方面的螺栓方面不一致。大约一个月前,公司高管说,车间经过改造,机器人将座椅移动到位后,由工人操作螺栓和精密的电子连接器。

Elon 在工厂没有办公室,据特斯拉方面的说法,他一直睡在工厂,在别人办公室的地板或沙发上,同时正努力简化 Model 3 生产线。周四凌晨 3 点,Elon 接受了电话采访,说他正试图修复 Model 3 涂装环节的故障。“汽车所在的载体从油漆室出来的速度稍微快一点传感器就无法识别,即使其他一切都没有问题,但这也会使传感器无法正常工作。”他解释道。

特斯拉工程师正试图对传感器进行重新编程,使其能够以更高的速度运行。现在, Elon 说,“我们有人站在那里,只需按下‘OK.’按钮即可重启传感器。”

Model 3 生产车间

迅速升温的澳门金沙官网竞争给特斯拉带来了巨大压力。几位参与制造的高管已经离开。特斯拉作为最有价值的美国汽车公司,其市值与通用汽车持平,虽投资者仍保持乐观的情绪,但特斯拉的债券信用评级已降至“垃圾债券”的状态,并且 Model 3 交付的延迟使分析师不得不担心特斯拉会继续耗光现金流,并在今年晚些时候面临发起新融资的窘境。

“有些时候,投资者会说,‘如果你没有可持续的商业模式,我们就不会继续投入资金。’”桑福德伯恩斯坦公司的分析师 Toni Sacconaghi,最近在与客户的电话会议上说。

自动化的风险(The Perils of Automation)

作为硅谷企业家,Elon 已经积累了巨大的财富,他从早期参与联合创办的在线支付服务 PayPal 中套现 9 位数,Elon 深信技术和愿景可以共同征服新的领域,无论是太空探索(与他 Space X 公司)还是日常交通运输领域。用电池代替汽油箱只是一个开始。基于 21 世纪自动化的进步,Elon 决心重新调整汽车生产方式。

现有的汽车公司由工人主导装配过程,然后找到机器处理一些工作的方法。特斯拉恰恰相反。它设计了一条高度自动化的生产线,由一千多台机器人和其他装配设备组成。

特斯拉工厂机器人

奥纬咨询合伙人 Ron Harbour 指出,根据他对全球汽车厂商的年度调查,效率最高的汽车制造商使用了大量的人工劳动力。“自动化程度最高的厂商排在列表底部。”他说。

在某些情况下,特斯拉对自动化的孤注一掷得到了回报。Model S 和Model X 的一系列生产线由 14 个工作站组成,每条线仅配备 17 名工人,可以完成电池组和电动机与车身的组装。特斯拉底盘工程总监 Lars Moravy 表示,Model 3 产线设计之初只有 5 个工作站,根本无需配备工人。

在某些环节,特斯拉对机器人的依赖让人头痛。几个月来,特斯拉工程师一直在努力让机器人准确地将螺栓穿过一个孔来固定后制动器的一部分。他们找到了一个简单到令人崩溃解决方案:不再使用螺纹末端带有扁平尖端的螺栓,而是切换到带有锥形尖端的螺栓,称之为“引入”,即使机器人的误差扩大至一个毫米的死角,它也能成功的完成这项任务。Moravy 说。

从一个非常实际的意义上说,特斯拉将其生产线视为对未经检验技术的实验室。最近几周,公司高管得出结论,他们可以用更少的焊接点生产 Model 3 车辆底盘。这辆车仍然有大约 5000 个焊接处,但工程师总结说,其中大约 300 个是不必要的,重新编程的机器人可以不需要这些焊接点完成底部钢板的组装。

Model 3 生产线

“在这款汽车已经上市的时候去做这件事是非常罕见的,” Harbour 先生说,他是一位资深的制造专家,曾造访过世界上大多数主要汽车厂。“通常你会在原型阶段做出类似的改变。”特斯拉的车身工程总监 Charles Mwangi 说,为了突破技术极限,特斯拉有时会将机器人拉下线并测试它们的运行速度是否大于供应商规定的速度。

Mwangi 说:“实际上,我们正在打破技术极限并试图找到边界。”我们的想法是找到无需在新机器上投入资金而增加产量的方法。在未来,只需要简单的操作我们的设备就可以提高生产速度,而不是通过增加更多的机器来增加产量。

即使在汽车交付延迟的情况下,特斯拉仍愿意尝试调整生产过程,这也许是特斯拉挑战澳门金沙官网传统经验的一种最重要的方式。

传统汽车制造商,如丰田、本田和通用,其汽车生产线可以做到大约一分钟下线一辆汽车或卡车,并且一旦开始生产,主要装配过程就被锁定。在老款车逐步淘汰并开始生产新款车之前,虽然他们也会进行调整以提高汽车质量或工人安全,但通常每隔几年才会做出重大改变或引入新技术。

“汽车质量的第一步是稳定性,” Harbour 说。“一旦你获得了一个有效的稳定流程,你就可以回过头来进行改进。”相比之下,特斯拉正在动态快速地改进其生产线,帐篷就是这种实践的鲜明例证。

在帆布下方,特斯拉匆匆建立了第三条 Model 3 生产线。与其他两款车型一样,当车身装饰和其他收尾工作完成时,该生产线可以完成汽车最终装配。(在工厂参观时,特斯拉还没有建起帐篷。)

添加新的装配线,即使是暂时的,也是汽车澳门金沙官网中罕见且冒险的举措。在未经测试的环境中,匆忙设置的线路可能无法达到特斯拉承诺的质量。

工厂内部已经存在两条装配线来承担一些产能,但事实证明,它们比 Elon 所希望的更糟糕并且工作速度更慢,部分原因是特斯拉使用机器人完成了最好留给人类工作的制造环节。

特斯拉工程高管承认公司高估了汽车生产速度,并设计了一个过于复杂的生产系统 ,这个问题 Elon 在公司 6 月股东大会上就曾感叹过。

我们犯下的最大错误之一就是试图自动化的完成对于一个人来说非常容易做到,但对机器人来说却是超级困难的事情。

当你看到这些机器人时,会觉得它们非常愚蠢。然后就会感叹,哇!我们为什么这样做?

大多数汽车制造商会利用单一的生产线制造两款、三款甚至四款不同的车型,因为建立第二条生产线通常会迫使他们投资重复的制造装备并削减利润率。

在工厂之外还有第三条生产线?“我从来没有听过这样的事情,”Harbour 说。

特斯拉电动汽车生产线

Elon 说,该帐篷生产线的成本很低,因特斯拉使用的都是已有设备,在 Twitter 上,他称之为“我们在仓库中的废料。”

“它完成了其他装配线所做的一切工作,但所需人员更少,劳动力成本更低,运行时间更长,”他说。“较其他生产线路,我们的车辆单位成本更低,初始质量更高。”

如果公司盈利,那么特斯拉是否会像 Elon 承诺的那样,将持续保持加速生产的状态,答案会在几个月后揭晓。

持续不断的制造压力(A Constant Pressure to Build)

在很多年里,弗里蒙特工厂是丰田和通用汽车的合资企业,被称为新联合汽车制造公司。通用在金融危机期间破产后,该工厂于 2010 年关闭并被特斯拉收购。

今天,在繁忙的高速公路边上,400 万平方英尺的工厂见证了特斯拉汽车的稳定交付,看到了一辆辆载着新澳门金沙的半挂卡车驶过。每天下午,穿着配有白色特斯拉标志黑色裤子的工作人员纷纷走出工厂,然后消失在海湾郊区一个拥挤的停车场。

工人们感受到了产量提升的压力。在远离工厂的采访中,有几个人表示他们每天工作 10 - 12 小时,有时候每周工作 6 天。他们报告说,工人的流动率很高,而且有时主管在长时间轮班期间也会加入生产线。

Jose Moran

过去 10 个月担任 Model 3 质量团队负责人,服务特斯拉五年的老将 Jose Moran 表示,本已严峻的 Model 系列生产需求已经加剧。“这是一个永恒的话题‘到目前为止我们造了多少辆汽车?’,我们遭受着持续的制造压力,特别是 Model 3,”他说。“有时候会感到绝望,特别是现在。”

一个新挑战是新工人的入职、团队的高速扩张。公司的目标是每周雇佣约 400 名员工,以帮助加速生产 Model 3。特斯拉在 5 月初公布最新财报后,Elon 表示他希望最终生产线上每天有三班,基本上保证装配线全天候运行。

Model X 车身修理技师 Jonathan Galescu

“跟我聊过的很多工人只在这里呆了两个星期或者一个月,那些人不会长期留在这里,”在特斯拉工厂工作了四年的 Model X 车身修理技师 Jonathan Galescu说。

制造专家 Harbour

制造专家 Harbour 表示,汽车制造商通常会为新员工提供数周的培训,然后再让他们投入生产工作。引入大量新工人可能会降低生产质量,因为他们可能无法正常工作或在出现问题时没能及时发现。

弗里蒙特工厂的新工人在进入生产线工作之前需接受为期三天的培训。包括一天关于工作安全的计算机虚拟化培训,以及在分配区域的一天教学。

一家非营利性新闻机构的调查报道中心,编辑和报道特斯拉工厂工人遭受的一系列伤害后,弗里蒙特工厂工人的安全受到严密审查。加利福尼亚州的工作安全监管机构正在调查最近发生的一起事故,该事件导致一名工人因下颚骨折而住院。

已经在特斯拉工作了 4 年的 33 岁电池组生产线工作人员 Michael Catura 说,他曾遭受过手、肩和肘部受伤,因为公司有时会将工人轮流转移到不同工作岗位。

“我们需要确保工人们接受过彻底的培训,”他说,而不仅仅是“进行千篇一律的培训”。

Moran、Galescu 和 Catura 都加入了美国汽车工会,一个被 Elon 咒骂过的组织。

当被问及特斯拉工作强度和安全问题时,其公司发言人回答说:“我们非常关心员工的福祉。”去年,特斯拉的努力将受伤率降低了 25%,她说,“ 每过一个月,我们都会有所进步。“

令人震惊的烧钱(A Mind-Blowing Amount)

6 月初,Elon 表示特斯拉每周生产 3500 辆 Model 3,并发誓要在 6 月底之前达到 5000 辆/周。 在周四的采访中,他表示有信心接近这个无比困难的目标,这对公司转亏为盈至关重要。

特斯拉已经在 Model 3 装配过程中投入了大量资金,变更(产线)意味着花费数亿美元购买的制造机器可能被废弃。Elon 在财报公开后基本上承认了这一点,当时他表示,直到明年年初,Model 3 的毛利率,即去除销售成本后的营收,才能达到 25% 的目标,比之前预计的时间晚了 9 个月。

Model 3 装配过程

伯恩斯坦公司分析师 Max Warburton 估计,特斯拉投资了约 20 亿美元来建立 Model 3 生产线。“这远远超过我们看到的任何一家其他汽车公司在新产能上的投资,”并补充道,“20 亿美元是在现有工厂第二条装配线上投资,这个数字太让人费解了。”

目前,特斯拉大部分收入来自起售价在 7 万美元出头的 Model S 和 Model X。总的来说,特斯拉在全球的销量以每年约 10 万辆的速度增长,但是仍无法抵消特斯拉在内华达州建立超级电池工厂、开发生产新澳门金沙和半挂卡车以及自动化产线花费的数十亿美元。

这意味着,特斯拉 Model 3 的生产线能否顺利运行,决定了公司未来的命运。

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责任编辑:huangsilin

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